Focas

Las focas se encuentran en todo el mundo, y existen 33 especies conocidas de estos mamíferos marinos. Entran en una categoría de animales conocidos como los pinnípedos, debido al hecho de que tienen aletas en las extremidades. Dependiendo de la especie de foca, existe gran diferencia entre los tamaños, las más grandes pueden ser de unos 16 pies de largo y la más pequeña de solo unos cuatro pies de longitud.

focasMuchos investigadores creen que existieron muchas especies de focas que se extinguieron en el pasado, sin embargo, todavía falta por recopilar gran cantidad de información en ese campo. Uno de los tipos más comunes de focas es la foca gris. Existen más de ellos que de cualquier otro, y su número sigue aumentando anualmente, sin embargo, muchas otras especies de focas están en peligro de extinción.

Hay muchas razones la caída en el número de focas a nivel mundial. Uno muy importante se produjo en 1988, un tipo de virus del moquillo  que se extendió rápidamente entre estos animales y que resultó en la muerte de 1/3 de todas las focas comunes que residen en el Mar del Norte.

Las focas son animales muy inteligentes, y han sido utilizados en variedad de programas de conservación como los de Sea World. Sin embargo, es muy importante comprender que aún son animales salvajes. Se han sabido por morder y atacar a los seres humanos que se acercan demasiado. Esto se debe a su instinto natural de protegerse a sí mismos, sus crías y sus alrededores.

Parecen criaturas tiernas, con sus cuerpos y pequeñas cabezas marrones. Son mamíferos, debido al hecho de que amamantan con leche a sus cachorros hasta que tienen la edad suficiente para alimentarse por sí mismos. Son de sangre caliente también, por lo que dependen de sus capas de grasa para mantener el calor cuando es necesario.

familia de focasAlgunas piensan que las focas son criaturas perezosas debido a que a menudo se pueden ver disfrutando del sol, posadas sobre las rocas, sin embargo, son muy ocupadas cuando están en el agua, que es la mayor parte del tiempo. Cuando están en la tierra por un período mayor de tiempo significa que están criando, a punto de dar a luz, o mudando. Si no está familiarizado con él termino muda, es el proceso de descamación de la piel, esto se lleva a cabo una vez al año para las focas.

Puede tomar hasta seis semanas para que el período de muda sea completado, a menudo son muy ruidosos, irritables, y se agitan durante este periodo de tiempo. Los investigadores una vez creyeron esto se debía a que era doloroso, pero no es el caso. En su lugar, ahora se cree que se debe a mayores niveles hormonales. Las focas tampoco se alimentan durante este período de tiempo, tienen suficiente grasa para sobrevivir cómodamente.

Son muy curiosos, por lo que seguirán los barcos para ver lo que está sucediendo a bordo de ellos. Esta es una excelente manera para que las personas en estos barcos vean a las focas de cerca, en su ambiente natural.

Tenemos mucho que aprender acerca de las focas en su conjunto, también se puede averiguar mucho sobre las especies individuales. Eche una mirada, ya sea en internet, en libros o en los lugares de conservación de animales para averiguar todo lo que pueda sobre estos carismáticos animales, no quedará decepcionado por la gran cantidad de información que se puede encontrar con respecto a las focas.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de las focas.

¿Qué tan grandes son las focas?

Cuando nacen, las crías de foca común pesan aproximadamente 12.8 kg (18-26 libras) y miden alrededor de 70-100 cm (28-40 pulgadas) de longitud. Los jóvenes crecen rápidamente, y los machos adultos pueden llegar a medir hasta 1,9 metros (6 pies 3 pulgadas) de largo y pueden pesar hasta 170 kg (370 lbs). Las hembras adultas son un poco más pequeñas, llegando a 1,7 metros (5 pies 7 pulgadas) de largo y un peso de hasta 130 kg (290 lbs).

¿Qué comen las focas?


Las focas comunes se alimentan de variedad de bancos de peces, incluyendo el arenque, la caballa y el lenguado. Sus grandes dientes les permiten atrapar a sus presas, que luego tragan entera.

¿Cuánto tiempo pueden permanecer bajo el agua las focas?

Las focas comunes normalmente bucean por sólo unos pocos minutos, pero la inmersión más larga registrada por una foca de puerto o foca común fue de 31 minutos de duración.

focas en las rocas¿Por qué las focas se ven en las rocas?

Las focas se pueden encontrar en las rocas durante la marea baja para descansar y absorber el calor del sol.

¿Las focas están protegidas?

Sí. Todas los focas están protegidos por la Ley de Mamíferos Marinos de 1972, que fue promulgada para proteger y administrar los mamíferos marinos, como las ballenas, delfines, marsopas, focas y leones marinos.

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